Op de band: He Ain't Heavy...


He's My Brother

In 1969 namen The Hollies het lied 'He Ain't Heavy, He's My Brother' op. Een plaat met een bijzondere ontstaansgeschiedenis.

Boys Town

Waar komt de titel nu vandaan?  'He Ain't Heavy, He's My Brother' was het motto van een weeshuis in de Verenigde Staten, getiteld Boys Town. Boys Town werd in 1917 opgericht door een katholieke priester genaamd Edward J. Flanagan. Het goede werk dat hij deed werd opgemerkt: in 1938 werd zelfs een film over zijn project gemaakt, met acteur Mickey Rooney in een van de hoofdrollen:

Om deze video te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.



Versies

Opmerkelijk is dat het duo elkaar maar een paar keer heeft ontmoet: Bob Russell was tijdens het schrijfproces ongeneeslijk ziek (lymfeklierkanker). Het lied was bedoeld voor zanger Kelly Gordon. Joe Cocker bedankte even later voor de eer, waarna de Hollies met hun opname toch een hit scoorden. Ook Olivia Newton-John, The Osmonds en Neil Diamond namen een versie op: 

Om deze video te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.



Ziekte

De muzikanten Bobby Scott en Bob Russell schreven samen het lied, geïnspireerd door Boys Town, en in het bijzonder een beeld dat op het terrein staat van een jongen die een ander kind met beugels aan zijn benen op de rug draagt. Dit beeld heet 'Two Brothers', oftewel twee broers:

Elton John

Niemand minder dan 'rocket man' Elton John speelt in Abbey Road de piano-partij op de opname van The Hollies. Hij heet dan nog Reginald en krijgt er volgens de overlevering maar 12 pond voor betaald. In Nederland bereikte de single in de winter van '69 de Top 15.

Om deze video te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.




Delen