Naar homepage
Fragment

Country Roads: Johnny Russell

  1. Fragmentenchevron right
  2. Country Roads: Johnny Russell

Johnny Russell (23 januari 1940 - 3 juli 2001) was een Amerikaanse zanger en songwriter. Zijn composities werden gecoverd door vooraanstaande artiesten als Jim Reeves en The Beatles.

Russell werd geboren in Moorhead (Mississippi) en verhuisde rond zijn elfde met zijn gezin naar Fresno (Californië). In zijn jonge jaren wist hij al dat hij muzikant wilde worden. Terwijl hij op de highschool zat deed hij mee aan verschillende talentenjachten. In zijn tienerjaren kreeg hij al zijn eerste platencontract.

Net na zijn achttiende verjaardag nam hij zijn eerste plaat op, het zelf geschreven nummer In A Mansion Stands My Love (1959). Het lied viel op bij Chet Atkins die het liet horen aan Jim Reeves. Reeves nam het nog hetzelfde jaar op als B-kant van zijn single He'll Have To Go. Reeves' single werd meer dan een miljoen maal verkocht, wat in het kielzog de nodige bekendheid met zich meebracht voor Russell. Ook andere artiesten coverden In A Mansion later, zoals Frank Ifield (1963), Del Reeves (1966) en Arne Benoni (1988). Aan het begin van de jaren zestig kende Russell echter nog geen succes, ondanks dat hij een contract had weten te bemachtigen bij ABC Records.

Zijn grote klapper kwam in 1973 met een nummer 4-notering in de Hot Country Singles voor Rednecks, White Socks And Blue Ribbon Beer. In Canada kwam het op nummer 1 terecht. Dit was geen eigen compositie, maar was geschreven door McDill met Wayland Holyfield.

In 2001 ging zijn gezondheid achteruit vanwege diabetes, zijn grote overgewicht en een hartaanval. Jongere artiesten kwamen dat jaar bij elkaar en organiseerden een benefietconcert voor Russell, om hem in die situatie financieel bij te staan. Nog hetzelfde jaar overleed hij echter aan de complicaties van diabetes.